The Iterative Level Design Process of Bethesda Game Studios

Lors de la dernière GDC, Joel Burgess, level designer chez Bethesda Game Studios, a tenu une conférence exposant leur process en la matière. En voici la synthèse, par l’auteur lui-même.

Back in March of this year, BGS senior designer Joel Burgess made the trek out to San Francisco to be apart of the 2014 Game Developers Conference. During the week, Joel presented the following presentation to industry peers focused on level design.

For the prospective game designers out there, Joel was nice enough to bring his presentation, « The Iterative Level Design Process of Bethesda Game Studios »  to Bethesda Blog. Here’s Joel…

A note about author voice in this article: As per the usual disclaimers, the views and opinions expressed within are my own, and may not necessarily reflect the views and opinions of Bethesda or Zenimax.  Those views and opinions are intertwined with the interests, history and objectives of Bethesda Game Studios, however.  While I am reporting on the practices of the studio, some of the particular reasons behind these practices are my own opinions, which only have partial impact on the actual adoption and implementation thereof.  For this reason, I will try to use “I” to express my opinions, where “we” will usually express a fact about the studio.

Iteration, as it’s generally known within game development, is the progressive process of planning, creating and testing content.  This is typically expressed as a cycle, where a process is repeated, with each repetition applying lessons learned from the prior.  This cycle is progressive, with each iteration building upon and refining the last.  This concept is widely embraced: many game developers have espoused iteration when discussing the design process.

There’s good reason for this.  Iteration works.  Studies such as this one from J. Nielsen show that when developing interfaces for software such as a banking application, polling users on the UI experience can provide designers with findings which then inform their next UI iteration.  The result is that early iterations see major gains in usability.  These finding are echoed in other studies, as well as being supported by observing everything from how an artist develops a painting to the scientific process.

Like any broadly-referenced term, there are many interpretations, scopes, and applications of iteration. An annual game franchise such as Madden Football, for example, can be seen as a very long-form iteration, where each game sees entire features added, removed, and improved upon.  Spelunky, which originally came into existence as a fairly low-fidelityGamemaker game would later be released as a commercial title with entirely new art and codebase which largely mimicked and refined that seen in the original release.

Individual assets within a game are frequently iterated upon, too.  The look of the original Team Fortress Spy is a far cry from his modern TF2 incarnation.  The gameplay design of the Spy has also been iterated upon over the years, even though the core class role has remained fairly consistent.  The visual design of the spy also demonstrates that elements, such as his balaclava, can stand the test of time over many iterations, while other aspects change radically.  TF2 is also a game which has seen a great deal of publicly-observable iteration over the years, as Valve has introduced many new gameplay-altering items and game types.

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DOOM est de retour

Nous venons tout juste de lever le voile sur le prochain DOOM ; et d’autres informations suivront d’ici peu. En attendant, nous vous invitons à mettre votre casque pour découvrir le tout premier trailer du jeu.

Nous ne sommes pas encore prêts à rentrer dans les détails, mais vous donnerons de nouvelles infos lors de la QuakeCon, qui se tiendra du 17 au 20 juillet au Hilton Anatole à Dallas, au Texas. Pour en savoir plus sur cette convention, allez sur www.QuakeCon.org.

VIDÉO – CRYPTE DES CŒURS VÉTÉRAN

À présent que Raidelorn est sorti, nous nous tournons vers la Mise à jour 2, qui comprend la Crypte des cœurs Vétéran. Comme nos autres donjons Vétéran, celui-ci développe l’histoire et augmente la difficulté du défi, avec des ennemis et des boss encore plus redoutables. La Crypte des cœurs vous proposera certains des combats les plus épineux du jeu, et nous avons hâte de voir comment votre groupe les gèrera. Pour avoir un aperçu de ce qui vous attend, regardez notre nouvelle vidéo. Nous vous donnerons bientôt d’autres renseignements sur la Mise à jour 2, alors consultez régulièrement notre page et suivez-nous sur votre réseau social préféré.

Annonce de BATTLECRY !

Bienvenue dans la WarZone ! BATTLECRY, un jeu d’action coopératif à 32 joueurs en ligne, est le premier projet de BattleCry Studios, notre équipe implantée à Austin

Grâce à la bande-annonce inédite ci-dessus, découvrez en exclusivité le monde imaginé par Viktor Antonov (Half-Life 2, Dishonored), dans lequel la poudre à canon a été bannie suite à une Guerre mondiale cataclysmique à l’aube du 20e siècle. La guerre traditionnelle appartient désormais au passé et tous les conflits sont réglés par des groupes de guerriers d’élite dans des zones de guerre autorisées. Entraînés et formés exclusivement au combat, ils s’affrontent pour la gloire de leur nation.

Pour en savoir plus sur BATTLECRY, dont la bêta est prévue en 2015, rendez-vous sur les réseaux sociaux et le site officiel du jeu :

Official Website – http://www.battlecrythegame.com
Facebook – https://www.facebook.com/BATTLECRYTheGame
Twitter – http://www.twitter.com/battlecry_game

Terrorisés par « The Evil Within »

Les testeurs nous en apprennent énormément sur nos jeux, ce qui nous permet de les perfectionner. Mais dans le cas de The Evil Within, les tests se sont révélés particulièrement divertissants… Découvrez les réactions de joueurs essayant le jeu pour la première fois dans notre nouvelle bande-annonce.

The Evil Within va pouvoir terrifier les joueurs du monde entier en pleine période d’Halloween, avec une sortie prévue le 21 octobre en Amérique du Nord, le 23 octobre en Australie et le 24 octobre en Europe. En précommandant le jeu, vous recevrez en bonus le pack Fighting Chance, incluant les éléments suivants :

  • Trousse de soins – Un bonus vital qui permettra à Sebastian de survivre.
  • Gel vert – Permet d’améliorer les attributs de Sebastian.
  • Fusil à double canon et trois cartouches – Un fusil plus puissant que celui d’origine ; très utile dans les situations difficiles avec de multiples ennemis.
  • Carreau incendiaire d’Agonie – Capable de faire tomber une pluie de feu sur les ennemis proches.
  • Carreau empoisonné d’Agonie – Attire les ennemis avant de les empoisonner pour permettre à Sebastian de fuir.

Pour en savoir plus sur le jeu, consultez les sites suivants :

Gamehope.com – « Une ambiance maîtrisée, un retour aux sources du survival-horror »

Jeuxactu.com – « Que dire du travail remarquable réalisé sur l’ambiance sonore ? Chaque grincement, chaque bruit suspect fait trembler.»

L’Express – « The Evil Within signe le grand retour de Shinji Mikami aux commandes d’un survival horror vraiment digne de ce nom»

Millenium.org – « The Evil Within arrive comme la réponse du berger à la bergère, la hache à la main, la cervelle en miettes et le regard maniaque. »

Jeuxvideo.fr – « Extrêmement gore sans pour autant sombrer dans la surenchère.»

 

Vibrez au rythme de la BO de Wolfenstein: The New Order

Ajoutez une pincée d’action et d’émotion dans votre quotidien grâce à la BO de Wolfenstein: The New Order. Mick Gordon, son compositeur (aidé de Frederik Thordendal du groupe Meshuggah) a façonné une intense expérience musicale, que vous pouvez désormais emporter avec vous.

La BO, comprenant l’intégralité de la musique instrumentale du jeu, est disponible sur iTunes pour 9,99€.

Vous pouvez également satisfaire vos tympans en téléchargeant les morceaux de notre vrai faux label de pop 60s, Neumond Recordings, pour 0,99€ l’unité


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Craglorn est arrivé !

Enfilez votre meilleur équipement, emballez vos provisions et tournez-vous vers les étoiles : Craglorn démarre aujourd’hui ! La mise à jour du jeu apporte un défi aux groupes de joueurs de ESO de rang Vétéran ainsi que des tas de réparations et d’améliorations. Lisez les notes de patch complètes pour connaître tous les détails.

Dans Craglorn, vous et vos alliés obtiendrez de nouvelles quêtes tandis que vous découvrirez la menace Céleste envers Tamriel, explorerez des fonds où vos aptitudes seront mises à l’épreuve, et participerez même à des épreuves à 12 joueurs. Il s’agit d’une toute nouvelle sorte d’aventure aux ennemis les plus dangereux jusqu’à ce jour (et aux récompenses fantastiques). Le patch introduit également des mises à jour de classe et d’aptitudes, des réparations dans tout le jeu et plus encore.

Wolfenstein: The New Order est désormais disponible !

Invitez William « BJ. » Blazkowicz à la maison et vous serez assuré de profiter de l’action non-stop et de la jouabilité exaltante de Wolfenstein: The New Order. Que vous soyez un vétéran de la série Wolfenstein, un nouveau venu, ou que vous cherchiez juste un super jeu d’action à l’histoire captivante, nous sommes persuadés que vous trouverez votre bonheur avec ce jeu !

Et nous ne sommes visiblement pas les seuls à le penser. Jetez donc un œil à ce que disent la presse et les joueurs sur ce jeu en suivant le lien ci-dessous…

Jeuxvideo.com — « Über efficace ! »

Gamehope.com — « Wolfenstein est une excellente surprise »

Gamalive.com — « Un vrai coup de cœur »

Bande-annonce de lancement de Wolfenstein  – « House of the Rising Sun »

La résistance s’est rassemblée et l’heure est venue d’affronter les nazis. Regardez notre ultime bande-annonce de gameplay pour Wolfenstein: The New Order.

Wolfenstein: The New Order sera disponible la semaine prochaine, mardi 20 mai, sur PlayStation 4, PlayStation 3, Xbox One, Xbox 360 et PC. En bonus, ceux qui précommanderont le jeu pourront accéder à la version bêta de DOOM grâce à leur exemplaire de Wolfenstein.

Pour plus d’informations sur la version bêta de DOOM et sur les conditions et restrictions applicables, rendez-vous sur : www.wolfenstein.com/DOOM.

Retour vers le futur avec Wolfenstein: The New Order

Il reste désormais moins de deux semaines avant que Wolfenstein: The New Order n’arrive dans les bacs, le 20 mai.

Pour fêter ça, jusqu’à mercredi prochain, nous vous offrons l’opportunité de gagner un exemplaire du Wolfenstein 3D original sur Jaguar (ainsi que la console qui va avec !) en nous RT + follow sur Twitter.

L’occasion de se replonger dans les origines de la série, ainsi que dans vos souvenirs d’enfance :)

Après la Jaguar et la SNES de la semaine précédente, un dernier lot devrait suivre pour la semaine de sortie du jeu. Gardez donc un œil sur notre Twitter !

Et n’oubliez pas : toute précommande de Wolfenstein: The New Order vous garantira un accès à la bêta du prochain DOOM.